L'emmaillotage est-il sûr ? Une étude scientifique

bébé sans peluche

L'emmaillotage est-il sûr ?

Parfois, la lentille grossissante de la presse déforme la bonne science pour induire en erreur plutôt que d'informer. Je crains que ce type de déformation ne se soit produit avec une étude plutôt modeste de 2016 sur l'emmaillotage et le SMSN. Les médias augmentent le volume des articles pour attirer notre attention (ce qui, dans ce cas, a semé la confusion chez les parents). Les organes de presse ont annoncé cette étude avec une tempête de couverture, en utilisant des titres provocateurs et sensationnels comme "L'emmaillotage est-il dangereux ?" et "Une nouvelle étude montre que l'emmaillotage peut être lié au SMSN !". Les médecins, en revanche, évaluent les recherches avec un œil sceptique, en essayant de trouver les failles (toutes les études en ont) et de dégager les pépites de la vérité. Alors, calmons un peu le battage médiatique et examinons les questions clés concernant l'emmaillotage et la santé des bébés.


Qu'est-ce que l'étude sur l'emmaillotage a réellement prouvé ?

L'étude en question est une analyse de quatre études plus anciennes, datant pour la plupart de plus de 20 ans. Sa "grande" conclusion confirme simplement le fait bien connu que les bébés ne doivent dormir que sur le dos, qu'ils soient emmaillotés ou non. Elle note également que le sommeil sur le ventre est plus risqué (on le sait depuis 1993) lorsque le bébé est emmailloté. Et elle ajoute que l'emmaillotage présente un risque accru pour les bébés de plus de 6 mois, probablement en raison du risque accru de retournement. 


Venons-en au cœur de ce que les nouveaux parents veulent savoir : L'emmaillotage est-il sûr ou risqué pour les bébés en bonne santé qui dorment sur le dos ? À ce sujet, les auteurs ont déclaré que l'étude comportait de grosses lacunes. Les chercheurs ont averti que leurs données sont si minces que "...d'autres études sont nécessaires pour quantifier si cette pratique [l'emmaillotage des bébés qui dorment sur le dos] présente un quelconque risque". Ils préviennent qu'en raison des limites de l'étude, ils ne recommandent pas aux parents d'arrêter d'emmailloter les bébés de moins de 6 mois, sauf s'ils peuvent se retourner.

Bébé peluche

Quelles sont les idées essentielles que l'étude sur l'emmaillotage a laissées de côté ?

Cette étude ignore des preuves importantes et puissantes soutenant l'utilisation sûre de l'emmaillotage (et les risques de ne pas l'emmailloter). En 2014, le Journal of Pediatrics a publié l'étude la plus complète des décès liés à l'emmaillotage jamais réalisée aux États-Unis. Elle a examiné huit années de tous les décès liés à l'emmaillotage signalés à la Commission fédérale de sécurité des produits de consommation (CPSC). Moins de trois décès par an ont été signalés chez les bébés emmaillotés. Un seul décès a été signalé sur cette longue période, celui d'un bébé emmailloté dans une couverture et placé sur le dos. En fait, les auteurs de l'étude ont souligné la sécurité de l'emmaillotage en notant que "... les rapports de mort subite et inattendue chez les nourrissons emmaillotés sont rares". Ce faible taux de mortalité est une preuve solide que l'emmaillotage réduit le risque de SMSN ! Pensez-y de cette façon : Le SMSN touche environ 1 bébé sur 2 000. Donc, avec les centaines de milliers de nourrissons emmaillotés chaque année, on pourrait s'attendre à des centaines de rapports de bébés emmaillotés mourant du SMSN... juste par coïncidence. Et, encore plus de décès si l'emmaillotage augmentait vraiment le SMSN. Un autre problème crucial qui a été totalement négligé dans l'étude et par la presse, est la question de santé publique la plus importante...


L'emmaillotage provoque-t-il le SMSN ?

L'emmaillotage réduit deux facteurs de stress courants chez les parents : les pleurs persistants et le mauvais sommeil du nourrisson. En raison de cet avantage, l'emmaillotage est recommandé dans les livres sur l'art d'être parent et sur le site Web éducatif de l'American Academy of Pediatrics (AAP). La réduction des pleurs et de l'épuisement de la mère est un objectif clé, car ces problèmes déclenchent souvent une terrible cascade de dysfonctionnements et de décès, notamment la dépression post-partum (qui peut conduire à la dépression à vie, au suicide et même à l'infanticide), la maltraitance/négligence envers les enfants, l'échec de l'allaitement (qui peut accroître la MSN), les pratiques de sommeil dangereuses (qui peuvent accroître la MSN et la suffocation), le stress conjugal, le tabagisme (qui peut accroître la MSN), les accidents de voiture, le surtraitement médicamenteux et peut-être même l'obésité de la mère et du nourrisson.


Ces problèmes ne sont pas rares. En fait, ils pèsent sur des centaines de milliers de familles et coûtent à notre pays des milliards de dollars en soins de santé et en dépenses connexes. Par exemple, l'AAP encourage l'emmaillotage pour réduire le syndrome du bébé secoué (qui atteint son maximum entre 3 et 5 mois et est généralement déclenché par les cris persistants du bébé). Et bien que 22 décès de bébés emmaillotés aient été signalés à la CPSC entre 2004 et 2012, au cours de la même période, 1 024 décès de nourrissons ont été signalés à la CPSC à cause du sommeil sur canapé (la plupart âgés de moins de 3 mois). Les bébés sont généralement amenés sur le canapé lorsqu'ils pleurent, puis leurs pauvres mères épuisées s'endorment tout en les apaisant ou en les nourrissant. 


Est-il dangereux d'emmailloter un bébé ?

Une étude menée auprès de 2 000 mamans a révélé que 44 % des femmes ont déclaré s'être endormies en allaitant leur bébé sur un canapé ou un fauteuil inclinable. Beaucoup de ces mères en manque de sommeil n'auraient peut-être pas été tentées de se diriger vers le canapé au milieu de la nuit si leur bébé avait été emmailloté, calme et dormait mieux. Il est très regrettable que les auteurs de l'étude aient choisi d'ignorer complètement la possibilité que l'emmaillotage puisse réellement prévenir la mort subite du nourrisson et la suffocation :


Réduisant le roulement du nourrisson : Un emmaillotage correct peut empêcher les bébés de se retourner vers la position ventrale, plus dangereuse. Dans un examen scientifique de l'emmaillotage, le scientifique néerlandais van Sleuwen a noté que "la contrainte physique de l'emmaillotage empêche vraisemblablement les nourrissons de se retourner pendant le sommeil avant qu'ils n'aient acquis l'expérience de se retourner et de revenir à la position ventrale lorsqu'ils sont éveillés". C'est important car plusieurs études montrent que les bébés non emmaillotés, qui se retournent accidentellement, sont 8 à 38 fois plus exposés au risque de SMSN.

Réduire les conditions de sommeil dangereuses : La mortalité infantile due à la suffocation accidentelle pendant le sommeil a quadruplé au cours des 20 dernières années. En améliorant le sommeil et en calmant les pleurs, l'emmaillotage peut réduire la tentation d'une mère de coucher son bébé sur le ventre, de l'amener dans son lit ou de s'endormir sur un canapé.

Réduire la consommation de cigarettes : Des chercheurs de l'université George Mason ont montré que les pleurs du nourrisson peuvent pousser une mère à recommencer à fumer, ce qui est clairement lié au SMSN.

Stimuler l'allaitement maternel : Les pleurs et l'épuisement conduisent certaines femmes à abandonner l'allaitement parce qu'elles sont déprimées ou doutent de la suffisance de leur lait. L'emmaillotage peut réduire les pleurs et aider les mères à trouver le sommeil dont elles ont besoin pour produire davantage de lait. C'est important car l'allaitement peut réduire jusqu'à 50 % le nombre de cas de MSN. 


Il n'est pas étonnant qu'une étude sur l'emmaillotage ait conclu qu'il était préférable de dormir sur le dos tout en étant emmailloté : "Les données montrent clairement que le fait d'être sur le dos et emmailloté diminue davantage le risque de SMSN que le fait d'être sur le dos sans être emmailloté." Et, un autre expert du SMSN a écrit : "Tout compte fait, il semblerait que les avantages de l'emmaillotage des nourrissons dormant sur le dos l'emportent sur les risques, s'il y en a."


L'emmaillotage est-il sûr ? Quelle est la recommandation de l'AAP sur l'emmaillotage ?

Enfin, un emmaillotage sûr peut réduire les chutes graves hors des couffins. Sur une période de 15 mois (2012-2013), 16 incidents liés aux couffins ont été signalés à la CPSC. Près de 70 % ont été attribués à une chute. C'est important car toutes les chutes ont entraîné un traumatisme crânien. Et, un pourcentage alarmant de 45 % des chutes est survenu chez des nourrissons âgés de cinq mois ou moins.


Cette étude modifiera-t-elle le conseil médical actuel d'emmailloter les bébés pour calmer leurs pleurs et favoriser leur sommeil ? Non, pas du tout ! Le conseil de l'AAP d'emmailloter les bébés pour réduire les pleurs, favoriser le sommeil et améliorer la confiance et la compétence des parents est toujours d'actualité. Cependant, nous devons aider les parents à éviter les risques liés à un emmaillotage incorrect. Ainsi, tout comme nous apprenons aux nouveaux parents à installer correctement les sièges de voiture (pour éviter les blessures graves), nous devons leur montrer les bonnes techniques d'emmaillotage (pour éviter la surchauffe, les couvertures mal fixées, les blessures à la hanche, le sommeil sur le ventre, etc.)


Le travail d'un scientifique consiste à analyser des problèmes complexes en évaluant pleinement toutes les questions en jeu. En d'autres termes, nous devons rester vigilants pour ne pas confondre la forêt et les arbres. En ce qui concerne l'emmaillotage, la réponse est aussi proche d'une solution médicale que vous ne le verrez jamais : Continuez à emmailloter !